Une usine de céramique piézoélectrique installe plus de 50 pompes Bredel

Bredel ceramics

Un grand fabricant de matériaux en poudre pour céramiques piézoélectriques (utilisées dans les composants électroniques) s’appuie sur un nombre croissant de Bredel Hose Pumps de chez Watson-Marlow Fluid Technology Group (WMFTG). À ce jour, la société exploite sur son site plus de 50 pompes Bredel, et 14 autres devraient être livrées avant la fin 2019. Les pompes sont utilisées pour transférer les boues très abrasives qui forment la céramique.
   
Cette société est l’une des premières au monde à produire en grande quantité des matériaux en poudre pour céramiques piézoélectriques qui ne contiennent pas de substances au plomb dangereuses pour l’environnement. Pour produire les céramiques, le BaCO3 (carbonate de baryum) est d’abord dispersé dans un mélange de solvant et d’eau pour préparer la boue BaCO3. Cette boue BaCO3 est ensuite broyée par voie humide à plusieurs reprises jusqu’à ce que la qualité appropriée soit obtenue, après quoi elle est calcinée pour créer une poudre de haute qualité destinée à être utilisée dans les condensateurs électroniques.

Bien que ce processus semble assez simple, la nature abrasive du fluide représente un défi pour de nombreuses pompes volumétriques conventionnelles lorsqu’il s’agit d’alimenter en boue BaCO3 le broyeur à boulets de cette entreprise. Il existe un risque élevé de contamination par les métaux lorsque la boue céramique entre en contact avec les pièces en mouvement des pompes conventionnelles, et ceci ne peut pas être toléré dans les composants électroniques. En outre, l’usure excessive due aux abrasifs pose des problèmes de couts fixes en termes de réparation, de maintenance et d’arrêt de production des pompes.

Avec ces dilemmes à l’esprit, l’usine s’est tournée vers la technologie péristaltique déployée dans les Bredel Hose Pumps de WMFTG. Dans les produits Bredel, le principe de pompage proprement dit est basé sur la compression et la détente alternées du flexible, aspirant et propulsant le produit hors de la pompe. Ainsi, le fluide transféré n’est en contact qu’avec le flexible résistant à l’abrasion, ce qui garantit un pompage sans contamination. De plus, comme les pompes ne nécessitent quasiment pas d’entretien, il n’existe pas de joints, de vannes, de membranes, ou de rotors potentiellement sujets à l’usure, aux fuites, aux colmatages ou à la corrosion et couteux à remplacer.

Grâce à ces avantages évidents, plus de 50 pompes Bredel sont actuellement utilisées dans l’usine de fabrication de céramique piézoélectrique, d’une taille allant de 25 mm à 40 mm (diamètre intérieur de l’élément de la pompe) et fonctionnant à des vitesses jusqu’à 40 tr/min. Il est prévu que 14 autres pompes Bredel soient livrées et installées avant la fin de l’année 2019.

Les pompes acheminent la boue céramique vers un broyeur à boulets doté d’un système de refroidissement intégré avant qu’elle ne passe à travers un filtre magnétique pour éliminer toute trace de fer présente naturellement. La viscosité de la boue change au fur et à mesure que la taille des particules diminue dans le procédé de broyage humide. Toutefois, les performances des pompes Bredel ne sont pas affectées par la variation des propriétés des produits.

Le client souligne également que les pompes Bredel transfèrent la boue en douceur, sans ajout d’air et sans contamination. Il est important de noter que malgré des couts de maintenance minimes, il n’y a pas eu de temps d’arrêt, puisque la seule pièce à remplacer est le flexible.

Au sein de cette usine de fabrication de céramique piézoélectrique, les éléments de flexible Bredel à grande longévité permettent de maximiser le temps opérationnel, malgré la nature abrasive de la boue, en offrant jusqu’à 80 % de durée de vie supplémentaire du flexible. Les flexibles Bredel sont fabriqués à partir d’un composé de caoutchouc de haute qualité, renforcé par plusieurs couches distinctes de nylon tressé, et recevant une finition par usinage de grande précision. La compression parfaite des flexibles permet une longue durée de vie, qui, dans le cas du fabricant de céramique piézoélectrique, équivaut à environ 2000 heures (prenant en compte un coefficient de sécurité), après quoi ils sont remplacés rapidement et facilement dans le cadre d’un programme de maintenance préventive.



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